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谷歌云服务发力企业市场 AI提供高附加值

谷歌云服务发力企业市场 AI提供高附加值

  文/纪振宇

  迪士尼、SAP、汇丰银行、Ebay,这些看似毫无关联的知名公司 8 日来到了同一舞台—谷歌云 Next 大会。作为谷歌云服务的重要客户,这些公司现身说法,来为谷歌云服务站台。

  一直以来,谷歌云服务深受中小开发者的喜爱,拥有着数量可观的工程师拥簇。但近年来,谷歌云服务越来越强调企业市场的重要性。据彭博社报道,谷歌云服务在去年的一次内部销售部门会议上,达成的共识是:谷歌过去对服务企业用户的重视度不够,需要对企业用户加强营销。

  2015 年底,VMware 联合创始人 Diane Greene 空降谷歌,成为带领整个谷歌云服务业务的高级执行副总裁,她在企业服务市场方面的丰富经验和深厚关系正是谷歌所需要的。

  Greene 执掌谷歌云服务部门后,便迅速签下了迪士尼互动娱乐和可口可乐两大企业用户大单,此前,谷歌还宣布了对 Spotify 和苹果提供云服务。

  此外,谷歌云服务还在致力于进一步扩张计算资源。在去年的 Next 大会上,谷歌云服务业务副总裁 Brain Stevens 宣布,在接下来几个月建立波特兰和东京两个数据中心,到 2017 年底 ,在全球范围内数据中心数量将再增加 10 个。目前,谷歌仅有 4 个区域性数据中心,这意味着到 2017 年底,谷歌的数据中心总量将是现在的 4 倍。

  谷歌首席执行官 Sundar Pichai 不久前曾对外宣称,谷歌的云服务已经做好了“上规模地提供服务”(“ready to be used at scale”)的准备。

  他在今年的 Next 大会上表示,谷歌推动云服务实际上是“为了实现让全世界的信息更容易获取和使用的目标而自然而然的业务延伸”。Pichai 还强调,云服务并不是谷歌搜索主业之外的额外项目,而是对主要业务具备“核心”作用。

  ebay 首席产品官 RJ Pittman 在主旨演讲环节称,过去 4 年行业看到将基础设施外包出去的重要性,而现在这一趋势已经成为行业“策略性”的转变。

  一些移动互联网公司,自诞生之日起直到发展壮大成大型科技公司,便一直依赖第三方所提供的云服务,最显著的一个例子便是上周刚刚成功上市的 Snap,这家拥有 1.6 亿日活跃用户的社交网络公司,在其上市申请文件中披露,在未来 5 年要向谷歌支付 20 亿美元的云服务费用,这些服务包括获得业务发展所必需的计算、带宽、存储等。

  对于很多体量较大的公司而言,除了将原先的本地服务器业务逐渐转移到云服务以外,也在考虑将新的业务直接在云服务上开展,例如欧洲最大的科技公司 SAP 就计划将其自己的云服务置于谷歌云服务平台运行。

  在云服务领域,目前亚马逊、微软和谷歌呈三足鼎立之势,其中以亚马逊的 AWS 云服务处于领先的优势地位,去年 AWS 营收超过 120 亿美元,运营利润 31 亿美元。微软方面称,包括 Office 365 商务、Azure、Dynamics 365 以及其他云服务在内的业务年化收入达 140 亿美元。

  谷歌在财报中没有单独列示云服务的收入情况,这部分收入被汇总在“其他收入”项下,该项目包含谷歌移动商店、云服务和硬件业务,“其他收入”在 2016 年总收入为 100 亿美元,这部分主要归功于移动商店的收入。

  负责谷歌云计算架构、被业内称为谷歌“工程大帝”的 Urs Holzle 此前曾表示,谷歌云服务有望在未来超过广告业务的营收。如果按照去年全年谷歌广告业务年收入近 800 亿美元的规模来看,要达到这一水平还需要极大的增长。

  从收入规模横向对比来看,谷歌在云服务业务方面依然落后于亚马逊和微软,但除了强调企业市场以外,谷歌发展云服务的另一大法宝在于人工智能的应用,这或许将为谷歌在云服务的下一轮竞争中争取更有利的位置。

  在 8 日的谷歌云 Next 大会上,刚刚加入谷歌云的斯坦福大学教授李飞飞作为谷歌云首席科学家的身份首次公开亮相,她以压轴的次序出场,并发布了 ML Engine、Vision AI、Video Intelligence API 等基于云服务的机器学习工具,足见谷歌云对于机器学习的重视。

  李飞飞称,“云是人工智能最理想的平台。” 谷歌正在计算、数据、算法和人才四个方面推进人工智能的“民主化”,即 AI 应用于各个领域,她列举了人工智能在零售、传媒、金融和医疗领域的应用。

  李飞飞表示,云服务的机器学习在谷歌内部获得了大力的支持,例如谷歌大脑、Deep Mind 等团队就有直接与云服务机器学习部门的具体项目对接。

  作为谷歌云服务的重要客户之一,管理咨询公司埃森哲已经在将机器学习应用到具体业务中。埃森哲首席技术官 Paul Daugherty 认为,AI 将成为最具颠覆性的信息技术,并且很多相关技术将由云服务来驱动。

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