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人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

  由于 Messenger 聊天机器人的错误率高达 70%,Facebook 已决定削减对机器学习和人工智能技术的投资。为此,Facebook 将放弃打造大型聊天机器人生态系统的远大目标,转而训练 Messenger 机器人来处理一些特定任务。

  Facebook 去年强化了其 Messenger bot (聊天机器人)平台,允许企业与 Messenger 应用的庞大用户群进行互动。对于那些正在寻找人工智能(AI)在现实生活中的实际应用的人们,这可能是一个启发。

  一些分析人士也称:“人工智能近期所取得的新突破,将允许企业重组其支持和销售运营,甚至是改变其业务模式。”

  通过连接到 Messenger 的一个聊天机器人界面,人工智能程序将能接管之前由人类劳动力来完成的工作。事实上,Facebook CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)去年 4 月在发布 Messenger bot 平台时,对它的期许还远不止这些。

  种种迹象似乎都在表明,“第四次工业革命”(白领自动化)即将到来。

  但日前有报道称,Facebook 已经削减了对机器学习和人工智能技术(包括 Messenger bot)的投资,因为它的错误率高达 70%,即用户 70% 的请求都无法完成。

  英国企业家西德·劳伦斯(Syd Lawrence)认为,Facebook 不再“强调人工智能”是一个明智之举。他说:“业界对人工智能的炒作有些离谱。人们认为它在每一个领域都十分强大,都有帮助作用。但事实上,即使拥有这样的技术,那也不是人工智能。远离人工智能,才是真正的帮助。”

  劳伦斯还称:“对于基于人工智能的对话,甚至是‘聊天机器人’本身,都是一个极其可怕的错误。我真的希望人们能把人工智能机器人放到一边,没人想和一个聊天机器人对话。”

  基于 Facebook Messenger bot 框架的第三方聊天机器人的表现同样如此,因为能真正读懂人类用户请求的技术还不够成熟。

  为此,Facebook 将放弃打造大型聊天机器人生态系统的远大目标,转而训练 Messenger 机器人,让它处理一些特定任务。这样,用户也不会因为自动化的有限能力而感到失望。

  那么这种战略转移对于 Facebook 在人工智能领域的努力意味着什么呢?将来聊天机器人还能否成为 Facebook 的一个有意义的工具呢?

人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

  了解 Facebook 的人工智能战略

  人工智能在帮助 Facebook 追踪用户和提高精准广告方面扮演着至关重要的角色。通过使用人工智能扫描用户的状态更新、图片、视频、签到、点赞、连接应用(linked apps)和其他数据,Facebook 将能够生成用户的数字档案,从而提供精准广告服务。2013 年,Facebook 专门成立了“Facebook 人工智能研究实验室”(FAIR),致力于持续提高人工智能的能力。

  后来,FAIR 推出了 Messenger 应用。2014 年,Facebook 强制要求用户下载独立版 Messenger 应用。此举为 Messenger 成为一个“平台”奠定基础,随后,Messenger 开始支持打车、移动支付、游戏和其他服务。

  此举让 Messenger 成为了“系统中的系统”(OS within an OS) ,从而来对抗苹果 App Store 和谷歌 Google Play 应用商店。Facebook 的下一步动作应该是用 Messenger 聊天机器人来取代各项应用,如果成功,将彻底颠覆当前的移动应用商店模式。

  聊天机器人是个早产儿

人工智能不是万能灵药?Facebook削减AI投资

  理论上讲,一个业务聊天机器人能够回答问题,做出购买建议,处理订单,向用户发送物流信息更新。对于用户而言,与这些机器人对话,要比在移动应用内“滚屏”和“点击”更加自然。同时,企业所需的人类客服数量也将减少,从而降低成本。

  自 Facebook 开放 Messenger bot 以来,银行和航空公司等企业积极开发虚拟软件助手与用户互动。截至去年 9 月,开发者已开发出了 3 万个聊天机器人。

  但与谷歌在过去几年所遭遇的“低质量应用”问题一样,Facebook 的这一生态系统也迅速遭遇同样的问题,充斥着低质量的聊天机器人。“粗制滥造”的机器人可能惹恼用户,损害公司形象。为此,Facebook 认为,与继续扩展整个生态系统相比,缩减 Messenger 机器人规模更可行。

  Facebook 早应看到今天

  基于人工智能的聊天机器人是有局限性的,这一点早在 Facebook 去年推出聊天机器人 API (应用编程接口)时就已经很明了。例如,微软去年 3 月在 Twitter 上发布了聊天机器人 Tay。当天,Tay 就开始发表有关种族和性别歧视的评论,迫使微软让 Tay 下线,并公开道歉。

  在推出聊天机器人之前,Facebook 的人工智能技术也并未给人们留下深刻印象。其新闻推动(News Feed)服务根本无法识别虚假新闻,其基于 Messenger 的虚拟助手“M”也并未像 Google Now 或 Siri 那样吸引太多的关注。

  爱迪生投资(Edison Investment)分析师理查德·温瑟(Richard Windsor)称:“当 Facebook 试图‘自动化’其系统时,一切就开始向错误靠拢。”温瑟还称:“Facebook 虽然招募了许多人工智能人才,但已经很长时间没有致力于人工智能研究了,因此很难挑战谷歌等领头羊。”

  下一步将何去何从?

  虽然出师不利,但短期内 Facebook 可能还不会停止投资聊天机器人。在下个月的 F8 开发者大会上,预计 Facebook 会公布新的人工智能计划。这其中可能会包括提高其 Messenger 机器人的质量,而不是数量。

  此外,Facebook 还可能将聊天机器人引入到 Messenger 其他更多功能中,如支付和游戏等,以提升 Messenger 作为一项独立平台的吸引力。

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